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Portugal: Islas del Algarve, Armona y Culatra con niños.

Afianzando esta sección del blog sobre destinos, trucos y consejos para viajar con niños comparto este lugar que para mí tiene un significado muy especial. Fue el primer sitio al que viajamos después de convertirnos en padres. ¡Carmen tenía tan solo un mes cuando nos aventuramos como nuevos padres hacia Armona, una pintoresca isla en el Algarve portugués.

Así que fuera miedos, porque viajar con niños o bebés es una experiencia muy enriquecedora. Sobre todo a destinos poco estereotipados en los que la aventura forma parte del atractivo.

Puedes llevar el carrito en el barco y las maletas o mochilas que necesites, pero asegúrate de poder cargar con ello ya que tendrás que llegar a pie hasta tu destino. El paseo desde el embarcadero hasta el final de la isla está asfaltado por lo que tanto el carro como las maletas pueden llegar sin problema. Aún así y después de ir varias veces, me parece más cómodo portear al bebé y que cada uno lleve una mochila con sus cosas.

Y es que, hemos vuelto a ir varias veces desde aquel entonces, porque nos parece un destino ideal para viajar con niños. Tanto Armona como Culatra, son islas a las que solo se puede llegar en barco y a pie, quiero decir, no puedes llevar ningún vehículo motorizado. Lo más común y lo que nosotros hacemos es coger un Ferry desde el embarcadero de Olhao y en 15 min y por unos 4€ llegas al paraíso.

Es como viajar en el tiempo, tal y como bajas del barco solo hay arena, playas vírgenes y un caminito que atraviesa la isla de un lado a otro franqueado por las típicas casitas bajas portuguesas, algún restaurante y un par de supermercados. No hay tpv, no hay wifi, no hay estress. Ya que en la isla no hay médico ni farmacia, es importante llevar un botiquín con lo basico para viajar con niños, os enlazo el post donde os cuento que suelo llevar yo. Y aún así, no hay que dejar de ir por miedo a lo que pueda pasar, que en caso de urgencia siempre podemos coger un barco-taxi y en tres minutos estamos en el consultorio.

Como único alojamiento en armona encuentras un camping de bungalows a unos 200metros del embarcadero por la única calle que hay. Es el camping Orbitour. Construido como todo lo demás respetando por completo el paisaje y la naturaleza sobre la misma arena de la playa. Se puede reservar por Booking.com o en su propia página web. En Culatra hay más casa para alquila por Airbnb y también es una buena opción, aunque nosotros hemos preferido siempre Armona.

Para los niños es toda una aventura. Una isla desierta. Una isla pirata, una isla sin coches ni peligros, donde pasarse el día descalzos y jugando con la arena. Y para los papás un lugar en el que relajarse y desconectar, el el que dejar que los niños sean libres sin miedo y disfrutar en familia.

En el camping hay una red para jugar al bolley playa, unos columpios para niños y unas barbacoas de uso común para hacer a la brasa algún pescado estupendo que puedes comprar por la mañana en la lonja en Olhao. También se puede cocinar en la cocina del bungalow o comer en uno de los pocos restaurantes o chiringuitos que hay: Un par de ellos en la playa del embarcadero, otro a mitad de camino frente al parque público y uno más, al final del camino, donde se acaba la isla. Este último hace conciertos de música en directo por las tardes/noches y es el único en el que puedes pagar con tarjeta si se te acaba el efectivo.

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Comprar en la isla no es barato, Nosotros llevamos de casa lo básico para desayunar y hacer un par de comidas y luego combinamos entre restaurantes y cruzar a Olhao al mercado. A los niños les encanta ir al mercado y ver las fruterías y pescaderías. ¡Y montarse en el barco de vuelta con nuestro carro de la compra lleno para hacer una barbacoa y cocinar es una motivación extra! Tanto el mercado como el paseo y el cengtro del pueblo son bonitos para visitarlos y dar un paseo.

Si tienes alguna duda sobre cómo organizar tu viaje o has ido y quieres compartir tu experiencia deja aquí tu comentario. Si te ha gustado comparte! Gracias

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Portugal, sierra de Sintra con niños.

La sierra de Sintra es un destino ideal para niños y mayores, en general, para toda la familia. Portugal es un destino genial para viajar con niños, es un país donde se cuida mucho el turismo familiar. En cualquier restaurante tienen tronas y cambiadores, menús para niños o habitaciones familiares en los hoteles.

Nosotros hemos conocido Sintra en verano, y nos ha encantado. El clima maravilloso, fresquito y soleado, la comida espectacular, el paisaje verde y frondoso, la cercanía a la playa y los muchos castillos y palacios que se visitan lo hacen un destino muy completo.

Para ir con niños os recomiendo alojaros en el hotel Vila Galé Sintra. Fantástico. Un hotel nuevo, con spa y servicio de animación incluido en el precio. Habitaciones familiares con dos estancias y dos baños y  opción de media pensión para no tener preocuparte de nada. Los niños estaban entusiasmados con la cantidad de actividades y juegos que tenían. ¡Había camas elástica, piscina con toboganes, sala de juegos y cine e incluso un tiovivo!

¡Y mientras ellos disfrutaban de sus vacaciones, los papis descansábamos felices en las piscinas con vistas a la sierra y a sus palacios!

Hicimos varias excursiones para visitar palacios, os enlazo todos los que se visitan y sus precios y horarios. Nosotros vimos solo algunos de ellos porque fuimos 5 días y no quisimos hacer excursiones muy largas y que los niños se cansaran. Los que estaban mejor preparados para ir con niños según nos aconsejaron en la oficina de información y turismo. Os cuento algunos trucos interesantes si viajáis con niños pequeños.

El palacio más famoso de todos es el Palacio da Pena. Está dentro de un parque, un bosque-jardín, id es una auténtica maravilla. Con la misma entrada puedes ver el palacio, los jardines y el chalet de la Condesa de Elda.

El tráfico para subir hasta la entrada principal del Palacio da Pena es imposible, ya que se juntan en un solo carril: autobuses turísticos que vienen desde Lisboa, autobuses con tours que salen desde Sintra, Tuk-Tuk privados que también puedes alquilar en Sintra, taxis y los coches particulares como nosotros. Decidimos entrar por la entrada de detrás, la que da al chalet y no al palacio. Y fue todo un acierto. Lo mejor, aún así, es ir muy temprano para no pillar tanta bulla. Pero nosotros fuimos a media mañana y pudimos aparcar sin problemas por la puerta de la entrada del chalet. No os recomiendo llevar carrito a esta visita, mucho mejor portear.

Vimos el chalet, que nos pareció magnífico, era como la casita de la bruja del cuento de Hanzel y Gretel.  Los niños estaban convencidos de que era una casa de cuento. Y tiene una zona de rocas y grutas al lado donde pasamos un buen rato buscando gnomos y elfos. Desde allí hay un Hop on hop off gratuito que cada media hora sale hacia el Palacio da Pena dando una paseo por todos los jardines, donde vimos lagos, cabras, y unos árboles tan altos como edificios. Ir andando con niños se hace largo y pesado, es un camino de una hora aproximadamente, mientras que en el autobús tardamos 10 minutos y fuimos muy cómodos.

El palacio tenía una cola de al menos dos horas para poder entrar. Había muchísima gente. Pero al ir con dos niños y un bebé, tuvimos paso preferente, así que entramos directamente. Esto es muy común en todas las actividades y atracciones de Portugal en general, las familias con niños tienen preferencia, ¡solicítala!

El palacio es espectacular, está perfectamente conservado, amueblado hasta el más mínimo detalle y tiene unas vistas infinitas.

No se puede comer dentro ni llevar carrito, por eso es mejor portear y comer antes o después. Hay un restaurante, pero tantísima gente que fue imposible pedir. Menos mal que llevábamos unos bocadillos y pudimos un picnic en el inmenso jardín.

Otro día fuimos a ver al Palacio de Moserrate. Nosotros también fuimos en coche pero se puede llegar en bus. Estaba mucho más tranquilo, lo cual agradecimos. Tampoco aconsejo llevar el carro ya que la bajada hasta el palacio es empedrada y nada confortable, mucho mejor portear. No es un camino muy largo, pero sí no te apetece andar hay un hop ón hop off que te lleva desde el parking hasta el palacio por un par de euros. Los jardines son también una maravilla y el palacio tiene un aire indú que no te dejará indiferente, un trozo de la India en Sintra. Precioso. Se pueden ver las cocinas, la biblioteca, las estancias y el salón principal. No está tan amueblado como el Palacio da Pena, pero merece la pena verlo. Tiene también una cafetería muy agradable justo al lado de la parada del hop ón hop off donde sí se puede consumir sin esperar dos horas de cola.

No nos dio tiempo de ver más palacios, pero prometo volver y completar el post!

Lo que sí fuimos a ver es el Cabo da Roca, el punto más occidental del continente. Desde donde se puede ver una sublime puesta se Sol y respirar aire puro. Las vistas son preciosas. Es un sitio con una energía muy particular al que merece la pena ir pese a las muchas curvas que hay en la carretera.

A la vuelta, camino del hotel paramos en un restaurante muy pequeñito en un lateral de la carretera, con un acceso a pie complicado porque no había acera, pero con mucho encanto. Y fue un acierto. Se llama O Lavrador. El plato típico es ternera hecha a la plancha, pero te la haces tú mismo. A los niños es de lo que más les gusto del viaje. Ponen en la mesa una plancha de mármol con una especie de infiernillo debajo y una bandeja con una carne extraordinaria y muchas patatas fritas. Cenamos muy bien y muy entretenidos. Lo recomiendo.

Me quede con muchas ganas de ver el Palacio de Queluz, la playa de Estoril y su castillo, un pueblito precioso que se llama Azhenas do mar y de comer en la famosa pizzería Tiffosi, que dicen quienes han ido que hace las mejores pizzas del mundo. Os contaré cuando vuelva. O cuéntame tú si ya has tetado y quieres compartir tu experiencia.

Si tienes alguna duda sobre cómo organizar tu viaje deja aquí tu comentario. Si te ha gustado comparte! Gracias